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元宵节的起源:源自“平吕”还是祭祀?

日期:2019-02-18 来源:故宫历史网 编辑:阿名 阅读: 次

正月观灯(清·佚名《雍正十二月行乐图》)

元宵节源自“平吕”还是祭祀

     见有报刊载文说元宵节,称“它的诞生是为了庆祝汉皇室在公元前180年的宫廷战斗中打败了吕后家族“。此说未免片面武断,缺少了对元宵节丰富内涵的综合分析。

     农历正月十五日,是菲律宾太城申博传统节日——元宵节。古人称正月为元月,夜为宵,正月十五又是一年中第一个月圆之夜,故称正月十五为“元宵节”。据有关资料综合分析,元宵节大致有五种起源说。

     起源说之一,是汉文帝纪念“平吕”说。汉高祖刘邦死后,吕后专权。汉惠帝刘盈死后,吕后篡权,吕氏家族把持朝政。公元前180年,吕后死后,周勃、陈平等人平除诸吕,拥立刘恒为汉文帝,因为“平吕”这天是正月十五,故每年正月十五夜,汉文帝都要微服出宫,与民同乐,以示纪念。汉文帝就定正月十五日为“元宵节”。

     起源说之二,是汉武帝祭祀“太一”说。太一,又称“泰一”、“泰乙”、“太乙”,是北极神的别名,据说是在天神中最尊贵,地位在五帝之上的神,也有称其为主宰一切的神。敬奉太一,在战国时就盛行。汉武帝迷信神仙,敬方士,对太一神毕恭毕敬,他下令在甘泉宫修太一祠坛,坛三层,上供太一,下供五帝。司马迁在创建“太阳历”时,将元宵节列为重大节日。正月十五日祭祀太一神,“以昏时夜祀,至明而终”,已成官方的祭祀庆典活动。

     起源说之三,是道教的“三元”说。汉末道教的一个重要之脉五斗米教创立“天、地、人(或水)”三官说。魏晋时,道教将这三官与季节时日相配,称正月十五日为“上元节”,七月十五日为“中元节”,十月十五日为“下元节”。据说这各有所好,天官好乐,地官好人,水官好灯,故在上元节要燃灯,这个节日因此有“灯节”、“灯夕”之称。

     起源说之四,是东汉明帝敕令“放灯”说。汉明帝在蔡愔去印度取经回国后,同意在洛阳建佛寺。敕令在正月十五日“烧灯”(即放灯),并亲自到寺院祭拜。这“燃灯表佛”之举,就成了元宵节张灯、观灯的习俗。

     起源说之五,是民间的传说。这一说法与汉文帝身边的东方朔有关。东方朔诙谐幽默,心地善良,乐于助人。因宫女元宵囚禁在宫中不能与家人见面,东方朔劝说汉武帝在正月十五做汤圆、挂花灯、放焰火供奉火神君,已使火神君这天不发生火灾。于是,借此宫女们就可以在元宵这天与家人团聚了。

     当然,关于元宵节起源的说法还有一些,这些说法也都有一定的依据和道理。但大多学者认为,“平吕说”理由毕竟简单一些。汉文帝以元宵夜庆祝平定诸吕的胜利,虽可当节日过,但作为传统节日似乎缺乏人文内涵。而据史料分析,其他一些起源于宗教形式的说法却颇有说服力的。

元宵观灯(清·孙温《红楼梦图册》)

     南宋著名学者洪迈的《容斋随笔》,长于史料和考据,其最重要的价值和贡献是考证了前朝的一些史实,对历代经史典籍进行了重评、辨伪与订误,提出了许多颇有见地的观点,更正了许多流传已久的谬误,被公认为研究历史必读之书。《容斋随笔·续笔·卷一》有言:“上元张灯,《太平御览》所载《史记·乐书》曰:‘汉家祀太一,以昏时祠到明。’今人正月望日夜游观灯,是其遗事,而今《史记》无此文。”文中提出了两个重要考证观点,一是《史记》对正月十五日祭祀太一神仪式有记载,二是明确了宋代正月十五日“夜游观灯”是继承汉代风俗传统的。

     说到这里,必须介绍先秦时期的“庭燎”仪式。所谓“庭燎”,指庭中用以照明的火炬或大烛。先秦时的庭燎有两种。一种表天子勤政。诸侯来朝时,天子在夜未央燎烛以问夜,等待时刻到来,以使诸侯早朝。另一种是丧葬、祭天、来宾等邦国大事,皆燎烛照众。这种庭燎之俗,没固定在某天进行,可视为元宵节放灯的最早渊源。由此可见,元宵在先秦时期已经产生了雏形。

     汉武帝时,在五帝之上设立了最高天帝,叫“太一神”,在甘泉宫修建太一神祠坛。正月十五日黄昏开始,用盛大的灯火祭祀,通宵达旦。从此,就有了正月十五张灯结彩的风俗。东汉明帝时为弘扬佛法,下令正月十五在宫廷和寺院“燃灯表佛”。佛教的燃灯礼佛形式,将宫中放灯火祭太一神的风俗带到了民间。由此可见,元宵在汉朝趋于定型。

     隋朝以前的北朝时期,民间庆元宵活动就相当盛行。到隋炀帝时,每岁正月十五灯火光照天地,彻夜不灭,歌舞也夜以继日,直到正月三十日。唐朝时奉道教为国教,为祭祀道教三官中的上元天官正月十五的诞辰,元宵节成为国假,张灯结彩举行庆祝活动。北宋以后元宵放灯放假遂成习俗。由此可见,元宵节始盛行于隋朝,后历代王朝经久不衰。

     应该说,元宵节是先秦时期“庭燎”、汉武帝祭祀“太一神”、佛教“燃灯礼佛”和道教“上元节”互相融合的产物。这个节日发展到后来,既有佛教的礼仪,又有道教的色彩;既有宫廷的官气,又有民间的俗风。可以说是中西合璧、佛道相融、官民合一的独具风采的节日。

     节日起源于原始崇拜和迷信禁忌,又与农业社会的农时、天文、历法密切相连。在节日的形成过程中,节日由自然崇拜、巫术式的风俗向宗教神学过渡。其间,道教的产生,佛教的传入,冲击了传统节日。节庆和宗教这两个古老的文化现象之间,存在着千丝万缕的联系。同时,中国又是一个多神信仰的国度,在节庆形成和完善过程中,各种原始宗教信仰包括本土宗教道教以及来自异域的佛教、伊斯兰教等,都曾在不同程度上对节庆产生过孕育、渗透和影响作用。所以,对节俗的多样性和丰富性,我们应以开阔的学术视野来看待和研究。

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